有人寫信問豆秘書,強哥為什麼要做「說故事時代」?強哥身邊並沒有生病的孩子,為什麼就是想做這些事?
其實,這個故事要說到二十幾年前,他大二的時候了。
對強哥來說,這也是影響他最大的一件事……
(最近幾年,他已經很少講這個故事,他說他不想消費這個故事,他要用做的!)

二十幾年前,強哥無意間幫助了一個患有血癌的小女孩,但事實上,是這個小女孩教了他寶貴的一課。
他說:「這一課不但讓我不敢再輕許承諾,同時也讓我發下終身照顧病童的心願。」

當時的強哥,課餘時常到【蘭陵劇坊】,有時候當義工貼貼DM、有時候看劇團留存的演出錄影帶……
當時,正巧一家國際性的連鎖速食企業打電話到【蘭陵】尋找肢體語言不錯的人,希望由這個人來擔任公益小丑的角色。
當時的金士傑老師要強哥去試試看,沒想到強哥一試就中,這個機緣使他練就了一身表演的能力、也開啟了「說故事時代的」初衷。

其實一開始,強哥也跟一般的人一樣,只把它當成一個打工的機會,
為了讓孩子們驚奇開心,忘掉打針、吃藥的痛苦,他去學魔術、帶動唱和表演;這些又剛好跟他劇團的背景和救國團服務員的訓練不謀而合。
所以,他將過去所學,灌注在這位「麥叔叔」的角色上,同時打了工、也賺到了學費。
這個時候,這家連鎖速食店舉辦了台灣第一屆「窗外有藍天」的活動──這個活動是透過企業來幫助患有血癌的小朋友。

這個活動,讓強哥發現扮演一個小丑,竟是一件這麼有意義的事情!

有一次,強哥結束表演正要離開,一位護士小姐急忙跑來,問他說:「有一位小朋友不肯吃藥,不知道你願不願意來幫幫忙?」
當時強哥也沒想太多,收拾起道具就跟著護士走,沒想到,竟來到加護病房。
在他面前的是一位血癌末期的小女孩,白白的皮膚,還隱約可以看見青色的血管,化療使她頭髮都掉光了,身上也插滿了管子,一動也不動地躺在隔離罩裡。
醫生說她每天都要打針(很大的一支)、吃藥,很辛苦,連大人都會受不不了……所以現在她堅持不肯吃藥了,已失去了求生的意志……
當時還是學生的強哥,面對這種狀況一時之間也不知如何安慰起,更不知道怎麼做。

也許,平時身邊都是白衣白袍的醫生、護士,看到眼前這位五顏六色的小丑,小女孩雖然全身不能動,但她睜大的雙眼中仍充滿了好奇。
強哥覺得人都已經進來這裡了,那就試試吧!
強哥說:「如果妳想要玩具,就請妳眨一下眼睛,如果不要就眨兩下。」
就這樣,在一次又一次的玩眨眼睛遊戲後,各種顏色的小玩具在女孩的床頭堆成一座小山,愉快和喜悅代替了恐懼。
強哥這時候跟她說:「妳答應我,要乖乖聽醫生叔叔和護士阿姨的話,好嗎?如果妳肯乖乖吃藥,我下次再帶很多玩具來給妳好不好?」小女孩點了點頭。

這次的「接觸」,對當時的強哥來說,只是巡迴中的小個案;離開那家醫院後,他又繼續扮演公益小丑,也忘了這件事。

大約一年後,強哥又巡迴到原來這家醫院,做完例行的工作正準備離去時,
有位醫師走到他身旁,問他是否記得一年前曾在這裡幫過一位血癌小女孩?
強哥想了好一會兒,才好不容易記起一年前的這段故事。
這位醫生告訴強哥:「在你離開的第二個月,小女孩就病故了。不過請你跟我來,我有些東西要給你看。」
於是兩人又來到加護病房,這次不同的是,每位小病人的床頭都有一個去年強哥送給那位小女孩的玩具。
醫生說:「小女孩從那天開始,都有遵守和你的約定,每天按時打針、吃藥。不但如此,她在臨終前還將玩具分送給其他孩子,鼓勵其他小朋友要勇敢地跟病魔搏鬥。」
強哥這時候忍不住流下眼淚,沒想到自己一句不經意的話,竟發生如此巨大的效果;
沒想到自己在離開後就忘了的孩子,竟然遵守和他的約定,每天乖乖聽醫生的話,吃藥、打針……
小女孩的純真感動了他,讓強哥發誓要終身為兒童盡一份心力……


(圖片為2004年水果奶奶醫院巡迴照片)

他說,他永遠記得那一年,
他走遍所有的兒童病房,在長庚、馬偕、高雄醫學院、台中榮總……
他看到那些蒼白而且虛弱的小小臉龐卻帶著渴望的眼神,
他們需要的不只是醫療和藥品,他們需要快樂,需要笑容,需要勇氣。
他躲在麥叔叔濃濃的化妝品後面,使出渾身解數只為博他們一笑。
他發覺表演不只是表演,它居然可以幫助孩子們在化療、鈷六十和所有連大人都害怕的醫療過程當中,得到一線希望:
「麥叔叔,什麼時候你再來看我?」
「麥叔叔,下一次再來喔!」

強哥說那個時候他只是一個大三的學生,但他發覺上天好像給了他一個魔法棒,
讓一個二十出頭的毛頭小伙子,肩負起神聖的使命。
他不再只是打工,而是像一個聖誕老公公一樣要帶給他們禮物。
每到禮拜六、禮拜天他都忍不住摩拳擦掌,要去好好秀一番──不只是為了賺錢,他開始熱愛為孩子們表演……

這,就是影響強哥做這件事的最初。

其實,我們現在推展的「說故事時代」,並不單單只到醫院、病床邊說故事,也到偏遠地方,為那些平常沒有機會進劇場看戲的孩子們說故事;更希望搜集這個時代的好故事,然後編輯、出版,除了讓更多孩子能聽到好故事,也把這一代父母口中的故事留下來。

故事的力量是無形卻強大的,你永遠想像不到孩子們透過故事,學到了多少!分享、助人、勇氣、誠實、愛……這些都是透過故事,不必說教,就能讓孩子潛移默化的,我們相信故事的力量,所以願意用「說故事」,創造更大的力量,幫助更多的人。



至於強哥為什麼那麼會說故事?那麼愛說故事?則是跟他從小在一個充滿愛的環境中長大有關。

小時候的強哥,從二、三歲到幼稚園是和外公、外婆住在一起的。強哥和外公的感情很好,連名字都是外公取的呢!(外公是取「天行健,君子以自強不息」的意思幫強哥取了名字。)

強哥的外公很會說故事,小時候,強哥一定要睡在外公旁邊,看著外公搧那種圓圓的蒲草大扇子,一邊抓抓強哥的背,一邊說故事;像是家族的故事,或是講外公過去在大陸重慶的事。
外婆也會和強哥說故事,像是司馬中原老師的故事,大部份都是外婆說給強哥聽的;長大後的強哥才會做了《東方夜譚》這口大戲。
強哥曾說:「人跟人之間要有接觸才有故事,不管是幸福的還是痛苦的,一個人關在屋子裡是不會有故事的。」

這,造就了愛說故事的強哥。

「說故事時代」之上山下海說故事,Keep Walking!
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強哥

趙自強的如果兒童劇團

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